กลายเป็นภาพไวรัลนานนับปี สำหรับรูปถ่ายของ เมสัน เมาต์, คริสเตียน พูลิซิค และเพื่อนร่วมกลุ่มอีกคน เมื่อราว 10 ปีที่ผ่านมา ก่อนที่จะปัจจุบัน 2 รายแรกจะได้เป็นเพื่อนร่วมกลุ่มเชลซีชุดใหญ่กันจริงๆ

โดยภาพนี้เกิดขึ้นเมื่อมิ.ย.ปี 2010 ในขณะที่ พูลิซิค อายุย่าง 12 ปี ได้ได้โอกาสเข้าแคมป์ฝึกหัดความถนัดลูกหนังกับอะคาเดมีของสิงห์บลูส์ในช่วงพักร้อนกับครอบครัว ซึ่งเพื่อนร่วมรุ่นในตอนนั้นก็คือ เมาต์ สตาร์ของกลุ่มเชลซีขณะนี้นั่นเอง

จากนั้นก็อย่างที่แฟนบอลรู้กัน ทางของดาวเตะกลุ่มชาติสหรัฐฯได้เซ็นสัญญาอาชีพกับ โบรุสเซีย ดอร์ทมุนด์ กลุ่มดังของเยอรมนี ก่อนในปี 2019 เจ้าตัวจะได้ย้ายมาร่วมทีมเชลซี ผนึกกำลังกับ เมาต์ ที่อยู่กับกลุ่มมาตั้งแต่ 6 ขวบ และได้โอกาสขึ้นชุดใหญ่ของกลุ่มในช่วงเวลานั้นพอดิบพอดี

ส่วนเจ้าหนูผมแดงที่ตัวสูงขึ้นมากยิ่งกว่าผู้ใดนั้น ภายหลังที่แฟนบอลและสื่ออังกฤษได้พยายามตามหาว่าปัจจุบันคืออะไร? ก็ปรากฏว่าได้คำตอบเรียบร้อย โดยชื่อของเขาก็คือ ทอม คาร์ลตัน ที่ปัจจุบันยังคงติดตามความฝันในอาชีพนักฟุตบอล ด้วยการเล่นให้กับ เฮิร์น เบย์ สโมสรระดับดิวิชั่น 8 ของแดนผู้ดี
คาร์ลตัน เข้าอะคาเดมีสิงห์บลูส์ตั้งแต่ 6 ขวบ ใช้เวลาฝึกฝนฝีเท้าอยู่ 8 ปีเต็ม ใกล้เคียงเพื่อนร่วมรุ่นอย่าง เมาต์ และ ดีแคลุกลน ไรซ์ ก่อนที่จะโดนปล่อยตัวออกมาจากกลุ่มเมื่ออายุ 14 ปี พร้อมไรซ์นั่นเอง

เจ้าหนูคาร์ลตันเร่ร่อนไปอยู่อะคาเดมีของขุนค้อนพร้อมไรซ์ แต่ก็ชีพจรลงเท้าอีกทีเมื่อโดนปล่อยตัวตอนอายุ 16 ครั้งนี้ไปอยู่กับวัวลเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และมาจบที่กลุ่มลีกข้างล่างอย่าง เฮิร์น เบย์ เมื่อช่วงซัมเมอร์ 2017 ด้านไรซ์พัฒนาฝีเท้าแบบก้าวกระโดดจนถึงเปลี่ยนมาเป็นตัวหลักของกลุ่มขุนค้อนได้เสร็จ

“เราเล่นมิดฟิลด์เหมือนกัน ซ้อมร่วมกันอาทิตย์ละ 3 ครั้ง พวกเราซี้ปึ้กกันเลยในตอนนั้น ลงแข่งขันร่วมกันหลายทัวร์นาเมนต์ อีกทั้งผม, เมสัน และ ดีแคลุกลน รวมทั้งบุคคลอื่นที่สนิทในก๊วนอีก 2-3 คน”

“บางคนยังไม่เชื่อผมเลย แต่ผมนี่แหละที่อยู่ในรูปนั้นกับ เมสัน เมาต์ และ คริสเตียน พูลิซิค.. เด็กคนนั้นน่ะผมเอง”

“ขณะที่โดนปล่อยตัวสมัยเยาวชน มันยากมากมายที่จะรับได้นะ คุณไม่พร้อมยอมรับฟังเหตุผลอะไรทั้งนั้นหรอกในช่วงอายุแค่นั้น” คาร์ลตัน ระลึกความหลัง

Leave a Reply

Your email address will not be published.